Conocé Costa Rica: Volcán Rincón de la Vieja

Cuando visitamos el Parque Nacional Rincón de la Vieja, caminamos a través de paisajes de bosque nuboso y seco, siempre rodeados del murmullo de emanaciones de lodo hirviendo, agua en ebullición y vapores. Mirá la guía que preparamos para que visités este gran destino.

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¿Cómo funciona el Parque?

El Rincón de la Vieja cuenta con dos sectores de ingreso:

  • Las Pailas: podés visitar el sendero del mismo nombre, las cataratas Escondida y La Cangreja, el sendero al cráter y el cerro Von Seebach (todos, de dificultad media a alta). 
  • Santa María: podés visitar el sendero Colibrí, las pailas de Agua Fría, las cataratas del Bosque Encantado, y las aguas termales.

Ambos sectores están abiertos de martes a domingo 8 am a 3 pm. Nosotros ingresamos por el sendero Las Pailas, ya que nos estábamos hospedando en Hotel Hacienda Guachipelin. 

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¿Cómo llegar?

El Parque Nacional Rincón de La Vieja – Sector Las Pailas se ubica en la provincia de Guanacaste. Salimos de San José y manejamos hasta Liberia, en Guanacaste. Seguimos sobre la autopista 5 km hacia el norte sin adentrarnos en el centro de Liberia. Giramos a la derecha en el cartel que señala la entrada al Parque Nacional Rincón de la Vieja – Sector Las Pailas. Continuamos 14 kilómetros hasta el pueblo de Curubande, en el cruce seguimos a la derecha casi 2 kilómetros  Hacienda Guachipelín.

Al llegar a la casetilla del guarda indicamos que teníamos reservas en el hotel y el centro de aventuras y que además nos dirigimos al Parque Nacional. Si vos solo vas al Parque, le indicás al guarda y nada más te cobrará 800 colones por persona. 

Mira el mapa de cómo llegar desde nuestra oficina en Forum II en Santa Ana:

  • Tiempo de llegada desde San José: 4 horas aproximadamente.
  • Vehículo recomendado: Podés llegar en sedán o 4×4
  • Parqueo: Gratuito. 

Qué llevar?

En el Parque Nacional Rincón de la Vieja harás montañismo de dificultad media a alta en medio del bosque seco y nuboso, por lo que te recomendamos llevar:

  • Calzado para montañismo. 
  • Ropa cómoda. 
  • Meriendas.
  • Una capa o poncho.
  • Ropa de cambio.
  • Agua. 
  • Bloqueador solar.
  • Repelente.

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Una geografía impresionante

Salimos de San José en la tarde hacía Hotel Hacienda Guachipelín y pasamos la noche ahí. Al siguiente día desayunamos en el restaurante del Hotel y salimos hacia la entrada del Sector Las Pailas que se ubica a unos 20 minutos de las instalaciones principales. 

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Decidimos iniciar con el sendero que da nombre al Sector por el que ingresamos: Las Pailas. Este sendero recientemente tuvo una remodelación en varias secciones, ahora es universal; es decir, tiene accesibilidad para personas con alguna discapacidad física. El camino está bien demarcado y te muestra de cerca la actividad volcánica presente.  

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En el Rincón de la Vieja abundan diversidad de ecosistemas y así mismo de paisajes, por lo que caminamos admirando al bosque seco y el busco nuboso encontrándose constantemente. Durante todo el camino de este sendero, nos acompañaron los murmullos de emanaciones de barro hirviendo, agua en ebullición y vapores.

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En este sendero cruzamos el Río Colorado, vimos las pailas de agua burbujeante, luego fuimos a las pailas de barro hirviendo. Después fuimos al “volcancito” y finalmente a las fumarolas. 

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Luego de admirar la actividad volcánica de cerca, nos encaminamos al sendero Las Cataratas. Luego de caminar unos minutos llegamos a una bifurcación, un camino lleva a Catarata Escondida y el otro Catarata La Cangreja. Tené en cuenta la hora de inicio de este sendero, porque a partir de este punto el camino es de 5 km hacia cada una de las cataratas. Nosotros elegimos La Cangreja. Hicimos la caminata a eso del mediodía, por lo que fue bueno llevar bastante hidratación y tomar un chapuzón refrescante a nuestra llegada a la catarata. 

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Worth the hike. Nature's beauty….

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Decidimos emprender nuestro regreso para que la lluvia de la tarde no nos encontrara. Nos faltó el sendero principal de unos 9 kilómetros que se origina en Las Pailas y lleva al cráter principal y activo. El complejo principal del Parque Nacional Rincón de la Vieja está compuesto por 9 cráteres principales, algunos activos, otros no. Durante nuestra visita lamentablemente el acceso era restringido por la actividad volcánica. 

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Foto del cráter principal. Fuente: Alloqui.

El sector Santa María, se ubica a unos 45 minutos desde Liberia en vehículo, el camino es de lastre en su mayoría pero se encuentra en relativo buen estado.

El sector Santa María, además de ser poco visitado tiene importantes atractivos como la presencia de bosque primario y aguas termales naturales. No alcanzamos a visitarlo, ¡pero de seguro lo visitaremos! Y por supuesto te contaremos nuestra experiencia para que vayás informado.

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